header foto praag in het groen

Praag in het groen

TEKST EN FOTO'S STEFAN MAAS

Natuurlijk kun je de oude stad van Praag prima te voet verkennen. Maar dat doen hele drommen toeristen al. De parken op de heuvels tegenover het centrum bieden de gelegenheid voor een relaxt e-bikeritje.

Praag moet je gezien hebben. Dat gold ook al in de tijd dat het communisme het voormalige Tsjecho-Slowakije in een ijzeren greep hield. Toen die greep begon te verslappen tijdens de glasnost, reden we naar de hoofdstad. Ons hotel was in de wijk Praag 22, vér verwijderd van Praag 1, het oude centrum. Een buitenwijk die volgens Sovjetrecept was gebouwd, met onaantrekkelijke flatgebouwen.

Na een ritje met de metro richting de oude stad, stapte je uit in een tegenovergesteld universum. Een centrum met prachtige gebouwen, een woud aan torentjes, de befaamde Karelsbrug over de Moldau en de Praagse Burcht. Uren, dagen dwaalden we er rond. Deze oude dame had alle stormen overleefd en niets van haar schoonheid verloren.

De oude stad van Praag en de Moldau

Vele jaren later doemen de contouren van Praag opnieuw op. April vermeldt de kalender: de lente dient zich voorzichtig aan. Bloesems sieren bomen in de Praagse parken. Het is dé tijd om de stad te bezoeken, nog voor de grote zomerse toeristenstroom op gang is gekomen. Praag lijkt niet veel te zijn veranderd, maar het huidige Tsjechië is dat natuurlijk wel. De auto’s zijn schoner geworden, veel oude vervuilende industrie is verdwenen en vrijwel alles ziet er welvarend en goed onderhouden uit. Én de elektrische fiets heeft hier ook voorzichtig haar intrede gedaan.

Niet ver van de Moldau staan ze al voor ons klaar, inclusief gids. Nee, we gaan met de bikes niet het drukke centrum in. De highlights daar laten we voor wat ze zijn. Op het programma staat dit keer a ride through the park. De gids zoeft weg, over een smal fietspad langs de Moldau. Rondvaartboten en riviercruiseschepen dobberen er rond. Een enkele fietsreiziger in een felgekleurd windjack peddelt langs de oever, het spoor van de Moldau-fietsroute volgend, die stroomafwaarts aansluit op het Tsjechisch deel van de route langs de Elbe.

We steken de Moldau over en rijden omhoog over klinkers. De e-bikemotortjes beginnen zwaarder te zoemen. Dan eindigt de bebouwing van Praag en begint het groen. In de heuvels tegenover het centrum, waar diverse parken liggen, kun je vele kilometers ongestoord fietsen. Een eldorado voor fietsers, wandelaars, joggers en skaters die de stad voor even willen ontvluchten.

Jogger en wandelaar bij de biertuin in Praag

Bij de biertuin in het Letnápark krijgen we prachtig uitzicht over de stad. Praag 1, de oudste wijk, ligt recht voor ons aan het lint van de Moldau. Vooral ‘s zomers moet het hier goed toeven zijn. Terwijl de stad zucht onder de hitte, kun je hier op bankjes onder de bomen halve liters achterover slaan. Het Letnápark heeft nog een verrassing in petto: even verderop staat een enorme metronoom, die op de sokkel staat van een weggehaald Stalinbeeld. Het huidige kunstwerk staat voor de tijd die de Tsjechen door de vingers is geglipt ten tijde van het Sovjetregime. De Rode Tsaar vervangen door een simpel metronoom, de man van staal zou zich in zijn graf omdraaien.

  • eiffeltoren-in-praag.jpg
  • ikov_tv_tower-praag-foto-Norbert-Por.jpg
  • metronoom-monument-praag.jpg
  • vijver-in-park-praag.jpg
 

Verder gaat het over de smalle wandelpaden door het groen. Natuurlijk dienen zich meer highlights aan, of lowlights, het is maar hoe je ertegen aankijkt. Wat moet je bijvoorbeeld denken van de Praagse Žižkov tv-toren, die aanvankelijk werd gebouwd als stoorzender voor de West-Duitse radio en tv? De futuristische toren scoort altijd bijzonder hoog in de top 10-lijstjes van de lelijkste gebouwen ter wereld, al schuilt er ook schoonheid in zoveel lelijkheid. Wie goed naar de toren kijkt, ziet baby’s omhoog klimmen, een creatie van kunstenaar David Černý. Ook komt het kleine broertje van de Parijse Eiffeltoren in zicht, Petrínská rozhledna op de Petřínheuvel. Klim 229 treden of neem het kabelbaantje, en je hebt een fantastisch uitzicht over de stad.

Plein met bezoekers in de Praagse burcht

De Praagse Burcht in de wijk Hradčany vormt het eindpunt van het ritje ‘Praag in het groen’. We komen er al snel achter dat het niet zozeer om één burcht gaat, maar om een verzameling paleizen, binnenplaatsen, basiliek, galerie, kathedraal en een burcht. Zelfs buiten het hoogseizoen ziet het er zwart van de toeristen. We dwalen wat rond, kijken naar militairen die op wacht staan en bewonderen de Sint-Vituskathedraal. Alles bekijken in een uurtje tijd is onmogelijk, de Praagse Burcht is het grootste omsloten burchtgebied ter wereld. Maar dat geeft ook niet, het is weer een reden om naar Praag terug te keren.

Info:

Diverse organisaties bieden begeleide e-biketochten in Praag aan. Wij regelden onze tocht via Enthusia.

Voor informatie over (actieve) vakanties in Tsjechië: Czechtourism.com.

Lees ook: