header foto El Escorial en Sierra de Guadarrama

Megalomane droom in de Spaanse bergen

tekst en foto's Stefan Maas

De fiets is een prachtig middel om Madrid snel en efficiënt te verkennen. Maar ook buiten de stadsgrenzen valt er voor de fietser veel te ontdekken: van een steppe-achtige hoogvlakte tot de groene toppen van de Sierra de Guadarrama.

Als de metropool eenmaal achter je ligt, merk je pas goed dat Madrid midden op een hoogvlakte ligt, 667 meter boven zeeniveau. Een steppe-achtig, vrijwel boomloos landschap strekt zich tot aan de horizon uit. De dominante kleur is bruin: aan het einde van de zomer is het meeste gras verdord.

We kiezen voor een groenere en meer bergachtige omgeving: de Sierra de Guadarrama op circa vijftig kilometer van Madrid. Bij het imposante El Escorial-complex stappen we uit een busje… en schrikken van de temperatuur. Stralende zon, maar het kwik komt niet veel hoger dan een graad of zeven. Een harde ijskoude wind blaast ons in het gezicht. Is dit wel Spanje? In plaats van meteen in het racezadel te klimmen, schuilen we een uurtje in het complex om de zon de kans te geven de aarde op te warmen.

{{Information |Description=San Lorenzo de El Escorial. Foto: Xauxa 2003 es:Categoría:Monumentos (imagen) |Source=Originally from [http://es.wikipedia.org es.wikipedia]; description page is/was [http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Image%3AEsc

Binnen maken we kennis met het megalomane project van koning Filips II van Spanje. Hij combineerde in het complex een abdij met een paleis en een koninklijk mausoleum. De getallen die samenhangen met Escorial zijn onvoorstelbaar: 16 binnenpleinen, 1.200 deuren, 2.675 ramen, 4.000 kamers, 16 kilometer aan gangen en 86 trapzalen. Nu is Filips’ voormalige onderkomen vooral het domein van toeristen en schoolkinderen, die deze ochtend druk op het enorme Escorial-plein spelen.

racefiets bij een parkeerplaats in het natuurpark van de Sierra de Guadarrama

Met de Sierra links van ons volgen we golvende asfaltwegen, passeren dorpjes en genieten van het weidse landschap. De temperatuur is alweer omhooggeschoten. Een slingerend bergweggetje daagt ons uit voor een onderlinge krachtmeting. We spurten als jonge honden naar boven richting het Parque Nacional de la Sierra de Guadarrama. Na een korte afdaling laat Spanje weer een ander gezicht zien: bossen, een kabbelend stroompje en uitzichten op rotsige pieken. Veel Madrilenen komt hier in het weekend naartoe om van de frisse lucht en meer gematigde temperaturen te genieten. Wat een verschil met de steppe waar we eerder doorheen reden!

‘s Avonds vieren we met honderdduizenden Madrilenen en toeristen weer een nieuwe avond in de hoofdstad. Dineren om tien uur ‘s avonds, wijn en cerveza (bier) in de lokale kroeg en slenteren langs terrasjes. Vanuit de hotelkamer zie ik ‘s ochtends in het noorden het silhouet van een Sierra. Een uitzicht waarvan generaties Spaanse koningen in hun Palacio Real ongetwijfeld ook hebben genoten.

Info:
Wij huurden racefietsen van Bike Spain Tours, die ook complete arrangementen en tours met gidsen verzorgt. voor meer toeristische informatie over Spanje, kijk op Spain.info.