header foto fietsen in auvergne

Vulkaanhoppen in de Auvergne

tekst en foto's stefan maas

Het landschap van de Auvergne in Frankrijk is bezaaid met vulkanen. In een bepaald deel liggen er zelfs tachtig op een rijtje. Gelukkig slapen ze en kun je er prachtig e-fietsen over rustige wegen.

Teletubbie-land, zo zou je het vulkanische gebied in de Auvergne ook kunnen noemen. Overal duiken groene heuvels op met fraaie welvingen. Het komt in eerste instantie niet bij je op dat het hier om groenbegroeide vulkanen gaat. Totdat je beter kijkt en de puzzelstukjes in elkaar vallen. Je herkent de lijnen van kraters, kratermeren en oplopende vulkaanflanken. En het gaat daarbij niet om één of twee vulkanen. In de Chaîne des Puys liggen er zelfs tachtig op een rijtje. Een ware vulkaanstraat.

Gids Marc Mazataud van het gastenverblijf Archipel Vulcans in Lachamps ziet nog veel meer vulkanische merktekens in het landschap. De loop van oude lavastromen, poreus gesteente en vulkanisch zand dat geen druppeltje vocht vasthoudt. Door de poreuze bodem en poreus gesteente, verdampt het vocht in de grond soms met een verrassend neveneffect. “Het verdampen zorgt voor afkoeling, net als bij een koelkast, zodat er zelfs midden in de zomer ijs tussen de stenen kan ontstaan,” doceert hij. We kijken Marc verbijsterd aan. Zou het?

fietsster kijkt naar oude vulkaan

Op 1.000 meter

Geen tijd om daar lang bij stil te staan. Marc rijdt verder op zijn tandem over onverharde paden. Het is fris deze ochtend ondanks een zonnetje. Geen wonder, want bijna ongemerkt bevinden we ons toch al op 1.000 meter hoogte. Marc zwoegt met zijn tandem de hellinkjes op, wij rijden dankzij onze elektrisch ondersteunde mountainbikes fluitend naar boven. Het geeft ons de gelegenheid uitgebreid rond te kijken en de omgeving in ons op te nemen. Groene vulkaanbulten, bossen en doorkijkjes naar weilanden wisselen zich af. Dit is La Douce France, maar dan toch net even anders.

Puy-de-Dôme vanaf de voet gefotografeerd

Puy-de-Dôme

De grootste vulkaan van de Chaîne des Puys laten we niet links liggen. De Puy-de-Dôme torent 1464 meter de lucht in. Clermont-Ferrand, veruit de belangrijkste stad van de Auvergne die gebouwd is op een vulkaan, ligt praktisch aan zijn voeten. Tour de France-renners vochten op de Puy legendarische duels uit. En Eddy Merckx kreeg er ooit van een toeschouwer een vuistslag in zijn lever.

Die wielertijden zullen nooit herleven. Het smalle weggetje naar de top is tegenwoordig gesloten voor fietsers en gemotoriseerd verkeer. Een treintje zorgt nu voor het vervoer. Eenmaal op de afgeplatte top huiveren we. Het kwik is enkele streepjes gezakt. Duo-parapenters omcirkelen ons. Soms vliegen ze slechts enkele meters boven ons hoofd en is er zelfs even oogcontact. De plek heeft iets magisch. Vóór Europa werd gekerstend, vonden hier spirituele bijeenkomsten plaats. En in 1873 werd hier een gallo-romaanse tempel ontdekt, gewijd aan de god Mercurius, waarvan je de ruïnes nog kunt bezichtigen.

vrouw zit voor een terras in de plaats Salers in Frankrijk

Salers

Als fietsgebied is de Auvergne heel gevarieerd. Makkelijke routes in de Allier, pittige tochten in het departement Puy-de-Dôme en het gebergte van Sancy, veel hoogteverschillen in het gebergte van de Cantal en ga zo maar door. Dit keer kiezen we voor een trip per e-fiets naar Salers in de Cantal, een van dorpen die bekroond is met de eretitel ‘Les Plus Beaux Villages de France’ en ook zijn naam aan een koeienras en de befaamde kaassoort heeft gegeven.

Een steile klim leidt ons recht naar het hart van Salers. We stappen af in een sprookjesdorp, vrijwel geheel opgetrokken uit vulkanisch gesteente. Dakkapelletjes, erkertjes, torentjes, ruwe stenen en smalle straten bepalen het beeld. Een vakantiefietser stapt af en loopt als betoverd door een stadspoort. In een park met gekortwiekte bomen klinkt het getik van pétanqueballen. Geen auto te zien; de wagens staan allemaal keurig bij elkaar op een parkeerplaats aan de rand van de stad.

Wijn, kaas & koeien

Ooit was Salers een belangrijk bestuurlijk centrum in de regio, later raakte het in verval. Zijn schoonheid heeft het stadje uiteindelijk van de ondergang gered. Door de straten lopen nu vooral toeristen, die zich op de terrasjes aan de kazen, wijnen en streekgerechten laven. We ontkomen er niet aan om de befaamde Salers-kaas te proeven. De melk komt natuurlijk van koeien van het roodgekleurde Salersras, die van april tot november in de zomerweiden grazen.

Er is maar liefst 400 liter melk nodig om een Salers te maken van zo’n 40 kilo. Alleen kaas die aan strenge regels voldoet, mag zich een ‘echte’ Salers noemen. Zo moeten kaasmakers de ‘gerle’ gebruiken, een houten kuip. En de Salers dienen minimaal drie maanden te rijpen in een kelder. Auvergne is als regio in ieder geval een walhalla voor de kaasliefhebbers, met topkazen als Bleu d’Auvergne, Saint-Nectaire, Cantal en Fourme d’Ambert…

Roze vliegtuig Natural X.Wing kustproject bij Saint-Nectaire in Auvergne

Lac Chambon

In het plaatsje Saint-Nectaire, vreemd genoeg bij het lokale casino, huren we de volgende dag elektrische mountainbikes. Het blijken lichtgewicht topfietsen, waarmee je ook makkelijk zonder elektrische ondersteuning over onverharde paden kunt zoeven. Klimmetjes op kruip-door-sluip-door-wegen nemen we bijna achteloos. In de hete namiddag lonkt Lac Chambon. We rijden eromheen, kijken naar de badende en zonnende mensen en genieten van het uitzicht op de omringende bergen.

Maar er is hier meer te zien dan water en natuur. Op een van de heuvels rondom het meer is een bezienswaardigheid ‘neergestort’. We stuiten op een roze vliegtuig dat wat verloren tussen het groen ligt. Natural X.Wing, heet de creatie van kunstenaar Guillaume Renou. De inspiratie voor X.Wing haalde hij uit het voortdurende conflict tussen de natuur en de expansiedrang van de mens. Elk jaar zijn er tussen half juni en half september op twaalf plaatsen rondom het Sancy-massief landschapskunstobjecten te bewonderen in het kader van het project ‘Horizons – Rencontres Arts Nature (ontmoetingen Kunst Natuur)’.

’s Avonds vloeit de wijn rijkelijk in het statige Hotel Les Bains Romains in Saint-Nectaire. Het vliegtuig brengt ons de volgende ochtend weer terug naar Amsterdam na vijf dagen e-fietsen in de Auvergne. Te vroeg, wat ons betreft.

Info

E-fietsen in de Auvergne – op  Auvergne-toerisme.nl vind je adressen van bedrijven die e-fietsen verhuren. Voor het plannen van routes heeft de site een interactieve kaart

E-fietsen in de Chaîne des Puys – Marc Mazataud van Archipel Volcans (Archipel-volcans.com) begeleidt fietstochten door dit vulkaangebied. Ook e-fietsverhuur

E-fietsverhuur – Wij huurden ook goede e-fietsen bij het Casino in Saint-Nectaire (Casinosaintnectaire.fr) en Moments Nature in Saint Eulalie (Momentsnature.com).

Toerisme algemeen – kijk op Auvergne-toerisme.nl

Vliegreis – vanuit Brussel-Charleroi en Schiphol zijn er directe vluchten naar Clermont-Ferrand in de Auvergne

Lees ook: