headerfoto Grensroute langs de Dodendraad

Grensroute: langs de Dodendraad

Het Vlaamse Grote Routepaden vzw lanceerde in begin 2019 de Grensroute. Een tocht van 540 km langs de Nederlands-Belgische grens, waar tijdens WO I de Dodendraad liep.

2.000 volt stond er op die Dodendraad, een levensgevaarlijke spanning die ruim duizend mensen fataal werd. De Duitse bezetters legden de versperring aan om te voorkomen dat smokkelaars, spionnen, Belgische oorlogsvrijwilligers en Duitse deserteurs vanuit België overstaken naar het toen neutrale Nederland.

Kloostertuin

Vanaf het Drielandenpunt op de grens van Nederland, België en Duitsland voert de grensroute je naar het westen: via de Voerstreek, Maastricht en Maaseik naar de Achelse Kluis (abdij), waar je lokaal gebrouwen trappistenbier kunt proeven. Ooit liep de Dodendraad daar dwars door de kloostertuin en leefden de paters en broeders aan de Nederlandse kant in een noodklooster.

Gesplitste dorpen

Daarna volgen onder meer Turnhout, de haven van Antwerpen, het spookdorp Lillo en Doel. In Zeeuws-Vlaanderen fiets je door grensdorpen als Clinge/De Klinge en Koewacht, die door de draad in tweeën werden gesplitst.

Eindpunt is grenspaal 369 in Het Zwin, op een steenworp van de Noordzee. De Dodendraad mag dan verdwenen zijn, langs het traject vind je nog wel reconstructies van de versperring en monumenten, die de verhalen over 'Den Draad' tot leven brengen.

Info: Groteroutepaden.be.
Over de Dodendraad bracht Grote Routepaden een fietsgids uit, die via de site is te bestellen.

Bron headerfoto: Collectie Regionaal Archief Tilburg.